Visit to FOSDEM 2016

Screencapture from the FOSDEM home page
Screencapture from the FOSDEM home page

Here’s my report on visiting FOSDEM in Brussels last Saturday. The “Free and Open Source Developer European Meeting” is basically a mix between a 10.000 geeks, Free/Open Source Software projects, enterprise solutions and a sense of community descending on the Universite Libre Bruxelles (ULB) for a weekend. I really like FOSDEM for the atmosphere, interesting talks and it’s of course close by. I usually go for a single day to check out what’s happening. The talks range from showcases of:

  • Open source projects, (both large and small)
  • Using, designing and creating Open Source Software
  • Open Source protocols
  • Communities amongst projects and users
  • Maintenance of ancient hardware and software
  • Hardware, Internet of Things
  • Licensing and legal
  • Configuration management
  • Testing and Test Automation
  • Business aspects of Open Source Software
  • Lightning talks (You get 15 minutes of fame, answer 1 question and next.)
  • And a whole lot more.

You can also view all the lectures via the video archive, but it wouldn’t be the same.

IMG-20160130-WA0003This year FOSDEM occurred on Saturday 30 and Sunday 31 January 2016. I went together with 4 other people from hackerspace TDvenlo (Tjeerd, Gijs, Harm, Panos and Me) The main observation of the event was that the event is getting quite packed for a weekend, but still is loads of fun. We needed to drive to Brussels at 07:00h from Venlo because the introduction already started at 09:30h. The opening used to occur an hour later and this year there were 28 DEVrooms and almost 700 talks. (On twitter @FOSDEM and #FOSDEM) View photos for #FOSDEM on twitter via this link.

FOSDEM has grown quite a lot the last couple of years. It used to be 5000 visitors, I think it’s now more than 10.000 over the whole weekend. Maybe it should scale to more days. But then the University of Brussels (ULB) would probably stop hosting the event. It’s a really old building, but with a lot of atmosphere. Really like a Belgian organisation would take care of it. The scene looks crummy, but the event is great. More on future visits later.

My favourite talks for the day that I was able to visit:

  • Alidron: A distributed control system for the Internet of Things
    A nice talk about creating an autoconfigurable control system for IoT devices. With nice demonstrations and examples for hardware platforms. The really liked the Spirit 1 platform from ST. And they look like a good start if you don’t want to ess on the 2.4 GHz bands.
  • Inside H2O: Nice lecture on how to create a big MapReduce implementation based on Java across several JVM’s for really large datasets. I guess that H2O focusses on the researchers that need a simple interface and can afford extra hardware to run all their data in several JVM’s. Also keep everything as simple as possible. Because the people using it, do really complex stuff with H2O.
  • GNU Radio for Exploring Signals: A good technical in depth talk on GNU radio and processing FM radio. Brought back a lot of memories from University. What it can do and why it’s cool. I still have the rad1o from the Chaos Communication Camp 2015 lying around. Looks like a nice project to mess around with.
  • Libreboot – free your BIOS today!: This was quite an interesting talk from a free software approach. The most famous open source BIOS currently available is called Coreboot. But according to the Libreboot guys it has 2 problems. You need to build it from sources and it isn’t packaged. The other problems concerns that it uses binary blobs. The speakers was quite militant on using only Free software. Which limits the number of available hardware considerably. The speaker talked a bit like a sort of proto Richard Stallman. Which always reminds me: In the end Stallman was right. (But you didn’t have a working solution in the mean time.)
  • How to run a telco on free software: This was an interesting talk by Red Hat on how they try to use modern aspects of networking and virtualisation to replace the old big iron hardware that’s currently used by telecom operators. It is interesting because Open source is now invading telecom from the corporate and hacker side. The hacker side consisting of OpenBTS and creating a GSM network using pico cells and Ethernet. The talk also featured the “Value Trumpet”. Price and service used to scale linearly, but in the last 20 years they’ve moved apart. People expect more delivered value, for a lower price. Which makes this a really competitive market. So creating a new solution using virtualisation to replace all the old servers across different vendors and telco’s becomes a big deal.
  • TLS and SIP – what works and what doesn’t?: This talk became a really nice surprise. Although it came at the end of the day at 18:00h, it had an interesting speaker, interesting topic, small devroom where there was lots of interaction. The gist of the talk consisted of: SIP and TLS don’t work together because the client has different domain names via NAT and it would need a new certificate for each different subnet. XMPP does a better job of this by keeping the established connection open. WebRTC looks like how it should be done. There is still a lot of work to do, in order to get secure calls via internet on an open protocol that does not go via a telecom connection.

These where the talks that I visited and are worth going back for. However a lot of the most interesting rooms were occupied. It looks like ULB is becoming too small for doing this and keeping the event free/gratis. However, if you look beyond the talks and go for the ambiance, people, stands, obscure projects and lighting talks. It really is a one of a kind event.

I really like the smaller devrooms from time to time. You really see the interaction between people that normally meet online and now meet face to face. People don’t start calling each other names. Occasionally you have funny interesting interaction with the audience, because it’s half the project in a single room.

The stands were also great to visit. The Owncloud stand showed the fruits of their collaboration with Western Digital in making a home made kit using a Raspberry Pi and a 2.5″ 1TB drive for your own home server. There was also a stand with a home built laptop using 3D printed parts, and Allwiner A10 or A20 mainboard and cardboard.

IMG_20160130_131630
Owncloud home server kit.
3D printed, Allwinner A10 module and cardboard laptop.
3D printed, Allwinner A10 module and cardboard laptop.

One of the other things I missed was Bitcoin and Blockchains. Only 1 of the 700 lectures mentioned bitcoin. On the other hand, decentralization, databases, high availability, privacy and communication were represented at FOSDEM a plenty. (View my presentation on the subject for more info.) With 10 billion USD pouring into Bitcoin and Blockchains, I think this will catch FOSDEM’s attention next year.

The main tracks are also cool, if they have an interesting topic and a great speaker. FOSDEM occasionally drops the ball by putting a mediocre presenter in front of 1500 people or the audio is crap. Which I think wastes a lot time for a lot people. The opening speech on Systemd was quite interesting, but the audio was too quiet. Which made it quite hard to follow the presentation. The talks by Andrew Tanenbaum and Eben Moglen from a couple of years ago remain engraved inside my memory. (Now I see on Twitter, that Stallman was present at FOSDEM. Too bad that I’ve missed it.) But FOSDEM shows that Open Source software is doing really well, growing and can do everything.

To accommodate the growth of FOSDEM and optimize our experience, this will probably become our strategy for visiting next year. Go to the devrooms that make FOSDEM great, enjoy yourself with other people and watch the rest on video. So that basically means go to the main tracks, obscure devrooms, the bar and the stands. Also try to avoid the material that you work with on a day to day basis. That makes sure that you learn new stuff. Sometimes I’m thinking: “We used to do it this way 10 years ago.” When the videos are online, organize a viewing event with the local hackerspace with some of the other people there.

All in all, we had a blast of a time at FOSDEM. We will surely visit next time in 2017.

Getting webmail back home with Roundcube

(c) http://www.jjmail.it/

Since 2007, I used the webmail from xs4all.nl and that worked quite well. I only had couple of problems with this setup. For once, after 8 years, it was getting a bit full and I couldn’t get any extra space for that particular E-mail box. Secondly, I had to trust my provider for keeping backups and everything safe.

After a lot of thinking, planning and conniving I made the plans to set up a local webmail service up on my server at home. When the counter on my mailbox went from 98% full to 99% full, the time to take the plunge had arrived. Since this setup poses a few challenges to get going and I needed some structure. I documented everything on my local dokuwiki wiki, so I and maybe other people can get this going and benefit from it. Getting this working took quite a lot of work. Especially the little catches and headaches which needed figuring out. In the end it works quite fine and I’m happy to share my experience.

The page below documents the great outlines and most of the more elusive stuff. The more generic items follow the standard procedures, that you can find all over the internet. If you have any questions, you can pose them below and I’ll update the article. Or just ask me via Twitter @jhaand.  The goal was not to present a cook book that every noob could follow. So you still need to figure stuff out for yourself sometimes.

For everyone who wants to have a webmail server at home using Roundcube, Dovecot, running on a Debian system or getting their mail via XS4all using fetchmail. See this wiki page on how I got this done and which little catches you need tackle.

http://zentraedi.nl/dokuwiki/doku.php?id=local_imap

#EMF2014 (Electromagnetic Field hacker festival 2014)

Last week Andrea and me (on twitter @jhaand and @awc_haandrikman) went to the hacker festival Electromagnetic Field in Milton Keynes, UK. Once again it formed an awesome experience. I will write a small synopsis of this event and post the pictures. We went to the UK on 2014-08-26 and arrived back on 2014-09-01. Because EMF only opened the camping field on Friday 0900h, we needed to stay somewhere else the day before. We used this opportunity to visit Saint Albans and raid some book stores in London.

I only had the camera of my Fairphone smartphone on me, so sorry for the quality. I also took some pictures from my twitter feed and included the source where possible. Enjoy.

The EMF website is at http://emfcamp.org
The program was as follows: https://frab.emfcamp.org/en/EMF2014/public/schedule/0
Several news outlets did a piece on EMF: Vice, BBC and the Guardian.

Here is a short top 3 overview of the talks:

  • Day 1 (Friday, 2014-08-29)
    • Not Safe For Work: Industrial Control System Security / Corresponds completely with my work on High Tech Systems
    • Lightning Talks – Sign up at the Info Tesk! / The ‘spontaneous’ talk about AI immune systems for computers  was really interesting.
    • Showing keys in public / Just don’t or you’re pwned.
    • Gasman’s ZX Spectrum Chiptune Extravaganza / Here have some Dr. Who or src here.
  • Day 2 (Saturday, 2014-08-30)
    • Emojli: How we accidentally built an app and why we never want to build one again. / You start hacking and suddenly you’re harassed as a start-up. With VC and tech support and all. (Vice article here)
    • The 55th Flotilla (Live) With custom-built MIDI controllers & circuit bent lovelyness
    • Introduction to Information Security and Privacy / Good overview and you cannot be paranoid enough. Otherwise you lead a boring life.
  • Day 3 (Sunday, 2014-08-31)
    • Hexayurts, Distributed Infrastructure, and Maximizing Global Minimalism / Vinay Gupta on  roll: Kill the mortgage, Spotify’ize the building codes regulations and start building a nerd reich. (view here)
    • Why are computers so @#!*, and what can we do about it? / Unfortunately Technology won’t solve everything. Create a tool to offer an overview and the devs will stretch it to the limits. C should die for anything except bit-banging.
    • My Container Ship Holiday Slideshow / Welcome to the dystopian industrial world of container shipping in East China. Lot’s of stuff to see in nice navy grey with a Maersk logo.
    • Trials and tribulations of a badge project / Hardware is hard. Especially if you’re in the valley of death for 1500 SKU’s and need to organise a hacker festival parallel next to it.

For the rest there was a lot other cool stuff in no particular order:

  • Retro Game arcade by Awesome Retro
  • Nuclear Poker. The game for everybody older than 7.
  • Wifi and electricity on the camping site
  • The Festiyurt / mini quad dome hexayurt
  • Milliways: the restaurant at the end of the universe, offering Chili con carne at 0200h for free
  • Lots of interesting and creative people
  • Buy drinks with Bitcoin at the bar from a POS system that has Bitcoin integrated.
  • Enough space to place all your tents ‘n stuff
  • Awesome chip tune music
  • Blacksmithing workshops
  • Laser cutters
  • Lightning Talks
  • Being still able to take in information and find the correct word-thingies, while being sleep deprivated.
  • Able to stand the portaloo’s.
  • And many more stuff which would make this article too long.

Finally I want to thank the following people for their total awesomeness: Andrea Haandrikman, Vinay Gupta, @ian_willy + kids, @Herx, @Frabcus, @spongefile, @artied and @jonty.

update 2014-09-07: Added some external links and mentions from news sources.

Venlo als ontwikkel hubje

Inleiding

Dit artikel bestaat uit een E-mail die ik afgelopen woensdag naar de SP Venlo had verstuurd na 3.5 uur stevig doortypen. Ondertussen heeft Venlokaal ook al positief gereageerd. Mij lijkt het me handig om dit verhaal te publiceren, zodat meer mensen er over kunnen discussiëren.

Nedinsco gebouw met LED verlichting (2009 (c) Suzanne berkers)

Het originele onderwerp bij deze Twitter-discussie ging vooral in op de vraag hoe Venlo hoogopgeleide mensen kon aantrekken en vasthouden. Mijn idee is dat het noodzakelijks blijft om te investeren in creatieve sector en de technische sector om met komende veranderingen om te kunnen gaan. Ook hou je op deze manier die hoogopgeleide mensen binnen. Creatieve mensen (en techneuten/hackers) zijn gewend om met veranderingen om te gaan. Nog beter werkt het om die 2 sectoren te combineren.

Subject: Venlo als ontwikkel hub(je)

Hoi,

Vanmiddag had je gevraagd hoe we in Venlo hoog opgeleiden hier kunnen houden en wat de combinatie van creatieve en technische sector hierin kan betekenen. Ik heb aardig moeten nadenken om m’n gedachten op een rijtje te krijgen en om er een sluitend verhaal van te maken. Ik zal eerst m’n achterliggende gedachten uitleggen, daarna wat Venlo eventueel zou kunnen betekenen en dan nog een strikje om het hele verhaal heen. Vandaar deze uitgebreide en ietwat chaotische opzet.

Onder het motto “Think global, act local” lijkt het me verstandig om goed om ons heen te kijken wat er allemaal mogelijk is in deze wereld en hoe dat kan passen in Venlo. Er veranderen nogal wat dingen globaal en dat heeft lokaal impact.

De 3 T’s voor een welvarende creatieve klasse (Techniek, Talent en tolerantie)

Mr. Richard Florida is voornamelijk bekend van z’n verhaal over Creative classes en dat daar het meeste ondernemerschap, flexibiliteit en ontwikkeling in zit. Denk hierbij aan kenniswerkers op hoog niveau over het hele spectrum van financials, kunst, technologie, Design, productontwikkeling. Ook is hij van mening dat nationale overheden het steeds minder van invloed worden krijgen en steden het steeds meer zelf moeten gaan rooien. Dus minder Den Haag, meer Venlo, steden rondom Venlo en Europa. Deze trend zie je ook in Venlo terug. Het lijkt mij dan ook belangrijk dat Venlo op z’n eigen manier een creatieve klasse heeft die een perspectief voor de toekomst bied.

De grote vraag blijft: Hoe krijg je en houd die creatieve klasse?

Kort gezegd door de volgende 3 dingen:

  • Techniek: Als je een idee hebt, dan wil je snel kunnen opschalen en ook gebruik kunnen maken van nieuwe technieken.
  • Talent: Een idee komt nooit alleen en krijg je nooit alleen voor elkaar.Kom je soortgenoten tegen waarmee je samen iets kan ondernemen of vind je snel werknemers voor je startup.
  • Tolerantie: Creativiteit komt pas tot uiting als je jezelf kan zijn en nieuwe ideen zijn kwetsbaar. Het gaat er niet om dat iedereen open moet staan voor ideeĂ«n maar dat je ze kan uiten, zonder meteen afgefakkeld te worden.

Een hele hoop ontwikkeling gebeurd op dit moment via nieuwe technologien en strategien. Dankzij Oce, Nedinsco en nog een paar bedrijven zitten er hier al genoeg mensen die iets met technologie hebben en zijn er ook lokale toeleveranciers die kunnen helpen. De Fontys draagt ook nieuw talent aan en vormt een netwerkplek voor jongeren. Alleen kan je dankzij internet en globalisatie tegenwoordig overal iets met technologie doen maar het werkt beter als je lokaal kan samenwerken. Apps kan je schrijven in Venlo maar ook in Venezuela.

Blinkenlights
Blinkenlights van de Chaos Communication Club in Berlijn

Een mooi voorbeeld hiervan is Berlijn. Na de eenwording gingen een hoop mensen weg maar toch is het een van de steden met meest vooruitstrevende startup cultuur in Europa. Grappig genoeg kwam ik meteen een paper uit Berlijn tegen toen ik op bij google zocht naar Talent, Technology en Tolerance.

http://www.creativeclass.com/rfcgdb/articles/14%20Technology%20Talent%20and%20Tolerance.pdf

http://www.berlin-institut.org/publications/studies/talent-technology-and-tolerance.html

In Venlo hebben we met Q4 de creatieve (kunst) sector een aardige boost gegeven. Alleen is het moeilijk om met kunst alleen, een product te ontwikkelen en dit op te schalen. (kennis verspreiden, werkgelegenheid, doorontwikkelen)

Hackerspaces, Fablabs, (impact)Hubs en educatie

Een probleem het huidige hoger technisch onderwijs is dat het een hele hoge drempel heeft, grotendeels gortdroog is, onmogelijk is voor zij-instromers en als net afgestudeerde met een torenhoge studieschuld ga je niet aan een startup beginnen. Gelukkig zijn er nerds die een beetje sociaal zijn en daar iets op hebben gevonden: Hackerspaces.

Hackerspaces

Hackerspaces zijn clubs voor mensen die graag met techniek bezig zijn of iets anders willen hobbyen of samen een project maken. Het vormt een hele laagdrempelige manier om in je eigen tempo met techniek te beginnen. Ook kan je als ervaren techneut eens brainstormen met soortgenoten over de wilde plannen die je hebt.

In Venlo hebben we al sinds de jaren 70 een technische club voor de jeugd in het Ald Weishoes zitten. Sinds een jaar help ik daar ook als vrijwilliger. Ondertussen willen we ook meedoen met de 21e eeuw en kijken we hoe we dit om kunnen zetten naar hackerspace in Venlo.

Meer info over hackerspaces: http://hackerspaces.org/

Praatje van Mitch Altman op TEDx Brussel over Hackerspaces: http://youtu.be/WkiX7R1-kaY (MUST SEE)

TDVenlo in Venlo: https://www.facebook.com/TDVenlo?ref=hl

SMD solderen bij de TD

Het geweldige idee om bibliotheken om te bouwen tot hackerspaces:
http://makezine.com/2011/03/10/is-it-time-to-rebuild-retool-public-libraries-and-make-techshops/

Hackerspaces in de buurt:

Zoals je ziet kunnen we een aardig netwerk opbouwen met steden in de buurt. Alleen Venlo is nog niet zo ver.

Fablabs (nieuw soort copyshop)

Die Hackerspaces hebben allemaal leuke apparatuur als 3D printers, laser snijders, CNC frezen en andere dure spullen waar je niet zomaar iedereen aan kunt laten sleutelen. Ook wil je niet dat die spullen de gehele week staan te verstoffen en als beginnende productontwikkelaar wil je ook toegang hebben tot die spullen. Daarom hebben ze bij MIT een blauwdruk verzonnen voor een Fablab (Fabrication Laboratory). Deze blauwdruk geeft aan hoe je een onderneming opzet rondom deze apparatuur.
Vroeger had je geen printer en ging je naar copy shop, tegenwoordig heb je geen 3D printer en ga je naar een FABLAB.

Info wikipedia FABLABs: http://en.wikipedia.org/wiki/Fab_lab
Fablab Brainport: http://www.fablabbrainport.nl/
De Factorij (Eindhoven): http://de-factorij.nl/

Hubs

Gelukkig zijn er al meer mensen op het idee gekomen creatievelingen en technologen bij elkaar te zetten. Dit noemen ze dan weer (impact)hubs. Hier een paar voorbeelden.

De Hub in Los Angeles: http://www.fastcompany.com/3020146/most-creative-people/one-year-in-the-hub-la-reveals-lessons-about-nurturing-creative-collabo

Impact Hub Amsterdam: http://amsterdam.impacthub.net/

Globaal netwerk Impact hubs: http://www.impacthub.net/

Educatie

Als je op dit moment iets in de techniek wilt gaan doen, dan zal je daar lang voor moeten studeren en dat ook nog op tijd af zien te ronden ook. Anders klopt er volgens een potentiële werkgever iets niet.  Heb je dit niveau niet, dan val je bij grote bedrijven ook al buiten de boot. Zeker de HR afdeling is tegenwoordig meer een obstakel, dan een hulpmiddel. Grote bedrijven willen steeds meer doen met minder mensen in dienst.

Van een hoop opleidingen vraag ik me ook af hoe goed ze aansluiten op de praktijk. Belangrijke zaken als ondernemerschap, samenwerken en productontwikkeling blijven onderbelicht. Als schoolverlater kom je in een jungle als je bij een groot bedrijf terecht komt. (bron: http://twit.tv/show/triangulation/58 )

Aan de andere kant, als je een techneut zoekt die je kan helpen, dan kan je iemand inhuren bij een gevestigde detacheerder en die gaat een hoop geld kosten. Zeker  als je maar een simpele vraag hebt.

Zou dit allemaal niet wat minder jong, snel, hard kunnen en wat meer socialer en laagdrempeliger kunnen?
Je zou technisch onderwijs kunnen schalen vanaf hobby tot aan MsC als je echt de high-tech in gaat. Zodat je als ondernemer ook leert te solderen en Arduino leert programmeren en dit ook weer kan uitdragen. Binnen de software wereld en bij web developers zie je het aantal auto-didacten ook gestaag toenemen. Voor software is het namelijk heel makkelijk, je kan toch alles op internet vinden en broncode kan je makkelijk delen via text. Met hardware gaat dit wat moeilijker. (bron: http://twit.tv/show/triangulation/3 )

Het is dan ook nog zaak om die hobbyisten/studenten en evt. werkgevers/opdrachtgevers samen te krijgen in een informele setting. Je ziet dat de TU/E al hele sterke banden heeft met het bedrijfleven maar daaronder weten techneut en ondernemer zich al minder goed te vinden.

Ik denk dan aan een palet van bijvoorbeeld: Hobbyist, Hackerspace, Hub – Volksuniversiteit – ROC- Fontys – TU/E

Met daartegenover: hobbyist – Hub – musea – MKB – lokale bedrijven – multinationals in de grote steden rondom Venlo

Hoe je dit vorm kan geven heb ik nog niet op het vizier maar een kroeg naast de hackerspace zetten die het publiek aanspreekt zou bijvoorbeeld al 2 werelden bij elkaar brengen. Conferenties als T-DOSE, Maker Faire en FOSDEM lijken mij ook een goed idee.

Van STEM of creatieve sector naar STEAM

In de USA zijn ze er ondertussen echt achter gekomen dat als je jouw productie off-shored, dat daarna de kennis en uiteindelijk de innovatie ook die kant op gaat. Het loont GE bijvoorbeeld weer om in de VS weer zelf te produceren. Het gaat tegenwoordig niet om lage arbeidslonen maar om kortere doorlooptijden. (Die trage boot uit China die steeds duurdere olie verstookt helpt ook niet.) Daarvoor hebben ze het STEM programma opgezet. STEM: (Science Technology Engineering and Mathematics) Alleen blijkt dat het toch wel een zwaar en gort droog programma is. Niet iedereen ziet meteen wat technologie kan toevoegen of hoe ze daar zelf aan toe kunnen bijdragen. De meeste mensen die met techniek werken willen eigenlijk een totaal ander probleem oplossen.

Als je dan bij de kunst sector ziet hoe technologie toegepast wordt, dan word ik al  elektro techneut niet blij. Al had ik 5 minuten met die artiest kunnen praten over hoe je al die LEDs en motoren aanstuurd, dan was het resultaat een stuk mooier geworden.

Vandaar het geweldige idee van een paar mensen om kunst toe te voegen aan al deze technische materie. Hierdoor zie direct wat je maakt, weet je wat je moet leren en leer je samenwerken.

http://stemtosteam.org/

Video over Arduino en de mogelijkheden: Massimo Banzi: How Arduino is open-sourcing imagination
http://on.ted.com/Arduino

Als lokaal voorbeeld hebben we in Eindhoven de Dutch Design Week en ook op hackers festival OHM2013 was voldoende te zien.

Tesla Coil van een Belgische Hackerspace op OHM2013

Verder hadden ze in Kerkrade onlangs een Mini Maker Faire met ook mooie creaties:
https://www.facebook.com/MiniMakerFaireKerkrade/photos_stream

Mijn vrouw en ik hebben vorig jaar ook een interactief schilderij gemaakt wat voor ons beiden een leuke leerervaring was:
http://jhaand.nl/2013/02/mysterious-project-interactive-painting/

Hoe past Venlo hier in?

In Venlo hebben we nu een compleet creatief kwartier genaamd Q4 waar je als artiest laagdrempelig aan de slag kan. Technische ondersteuning word dan al wat moelijker. Ik denk dat het zich kan lonen als die creatieve tak en de technische tak elkaar weten te vinden. Vooral omdat de scheiding tussen die 2 begint te vervagen.

Wat heeft Venlo voor zich

Het mooie van Venlo blijft dat het als een spin in het web zit tussen verschillende grote steden. Nu ook OcĂ© wat meer op de achtergrond begint te raken heb je ook niet meer 1 onderneming die al het hoger opgeleide talent opneemt. Er word nu ook goed ingezet op hogere educatie. De omgeving is heel vriendelijk om je te vestigen qua natuur, sport en cultuur. Als je voor goede basisvoorzieningen zorgt dan heb je die 3 T’s te pakken. Zorg dus voor een goede, veilige, schone omgeving en ook voor een sociaal vangnet wat verdere grote problemen voorkomt.

Wat heeft Venlo tegen zich

De gemeente Venlo probeert nog steeds te veel op de grote bedrijven te richten die zelf geen loyaliteit hebben met deze stad. Ook prestige projecten die veel geld kosten zoals de Maasboulevard zien er wel leuk uit maar maken van Venlo wel een eenheidsworst met andere grote steden. Aan de andere kant word er bezuinigd op basisvoorzieningen die je nodig hebt om de T van tolerantie te waarborgen. Ook zou ik graag eens willen weten wanneer Venlo een volwaardig glasvezelnet krijgt. Ieder dorp in de regio kan dit kennelijk voor elkaar krijgen maar voor de grootste stad in de regio is het kennelijk te moeilijk. Hierdoor loop je op den duur achter met de T van technology.

Conclusies

Venlo heeft het probleem dat de grote industriĂ«len weg gaan en dan alleen overblijft tussen een paar andere grote stadskernen waar alle hoogopgeleide mensen naartoe vertrekken. Een bekende succesfactor van steden is de zogenaamde creatieve klasse welke een stad heel hard vooruit kunnen helpen. Het binden van die creatieve klasse gaat voornamelijk via de 3 T’s: Talent, Technologie en Tolerantie. Als gemeente loont het Talent te fasciliteren en ook met elkaar te laten samenwerken. Dit kan laagdrempelig via bijvoorbeeld een Hackerspace, Hub of Fablab. Technologie hebben we in de regio voldoende gehad en moeten we vasthouden. De tolerantie factor vormt de grootste uitdaging omdat je de basisvoorzieningen overeind moet houden in deze financieel krappe tijden. Hier kan je moeilijker mee scoren dan een nieuw outlet center maar loont zich op den duur veel meer. Verder bestaat er nog een kloof tussen creatieve sector en technologie sector in Venlo. Als je deze weet te beslechten, dan kan je doorschalen naar productontwikkeling, waar ook andere sectoren van kunnen profiteren. (logistiek, agrarische, maak sector, etc) De wijk Q4 loont zich heel goed als startplaats van deze ontwikkeling om zo’n ecosysteem op te starten.

Mogelijke vervolg acties:

  • Laat in Q4 naast alleen de creatievelingen ook de techneuten de kans krijgen om laagdrempelig wat voor zichzelf te beginnen en probeer die 2 samen te brengen. (met een soort Hub)
  • Zorg dat er in Venlo een goede omgeving is voor de creatieve klasse. Voornamelijk de T van Tolerantie komt in het nauw als basisvoorzieningen versoberen en er geen sociaal vangnet is.
  • De technology T kan je nog versterken door ervoor te zorgen dat Venlo ook gewoon glasvezel krijgt.  Ieder klein dorp krijgt glasvezel en de grote stad in de regio blijft achter.
  • Versterk de interactie tussen techneuten, kunstenaars en MKB. Als je een goed netwerk krijgt, dan komen er ook innovaties.
  • Breid Q4 uit met een hackerspace, Hub en Fablab om snelle innovatie ook mogelijk te maken en vorm hier ook een ontmoetingsplek voor mensen met een diverse achtergrond.
  • Qua educatie zou de hobby sfeer beter aan kunnen sluiten op het hoger technisch onderwijs, volksuniversiteit en vice versa.
  • Neem de tijd, kijk hoe het gaat, leer van fouten en ontwikkel een ecosysteem. We hebben in Venlo al genoeg prestige projecten neergezet met wisselend resultaat.

Dit verhaal blijft iets wat ik in een avond bij elkaar getypt heb. Hoe dit verder gaat en wie dit op wilt pikken weet ik niet. Ik weet niet eens of de mensen van Q4, Fontys, lokale MKB en andere bewoners in Venlo hier iets in zien. Het lijkt me wel verstandig deze discussie te hebben.Als je vragen hebt dan wil ik wel graag een keer afspreken.  Ook wil ik graag een keer een rondleiding geven door de technische club in het Ald Weishoes op vrijdagavond.

groeten,
Jelle haandrikman, (Electrical engineer)

Mysterious project / Interactive painting

The last couple of years I’ve posted some images about an Arduino, LEDs, lots of wires and some wooden board where everything is mounted upon on facebook. Because it was a present, the whole thing had to remain a secret.  This project is finally finished and we can give the present to my niece on her 3rd birthday.

The artwork is done by my lovely wife Andrea Haandrikman. You can find her website here: http://www.muralmania.com

So what was it all about: I’ve designed my first 2 layer board, 4 layer board, programmed an Arduino Duemilanove, soldered 48 current sources in too small packages on the PCB and a whole lot more. Like doing project documentation in dokuwiki, getting the hang of geda gschem and pcb, create all symbols and shapes, integrate the boards in a larger ssytem and so on.

Below shows a movie of the painting that shows how the painting works. At 1:50 you can see the back of the painting with all the electronics.

We gave the painting to my niece on her third birthday. It was an instant hit. The different figures we’re hanging all over the board. At least not in the location we had thought of. The other guests we’re also really interested in how it worked and what you could do with it. All in all it was a great success.

I’ve put some pictures together to illustrate more of the technical side of the painting below.

 

Hopefully the next project will take shorter amount of time.

P.S.: I’ll post the design files and more pictures shortly