Visit to FOSDEM 2016

Screencapture from the FOSDEM home page
Screencapture from the FOSDEM home page

Here’s my report on visiting FOSDEM in Brussels last Saturday. The “Free and Open Source Developer European Meeting” is basically a mix between a 10.000 geeks, Free/Open Source Software projects, enterprise solutions and a sense of community descending on the Universite Libre Bruxelles (ULB) for a weekend. I really like FOSDEM for the atmosphere, interesting talks and it’s of course close by. I usually go for a single day to check out what’s happening. The talks range from showcases of:

  • Open source projects, (both large and small)
  • Using, designing and creating Open Source Software
  • Open Source protocols
  • Communities amongst projects and users
  • Maintenance of ancient hardware and software
  • Hardware, Internet of Things
  • Licensing and legal
  • Configuration management
  • Testing and Test Automation
  • Business aspects of Open Source Software
  • Lightning talks (You get 15 minutes of fame, answer 1 question and next.)
  • And a whole lot more.

You can also view all the lectures via the video archive, but it wouldn’t be the same.

IMG-20160130-WA0003This year FOSDEM occurred on Saturday 30 and Sunday 31 January 2016. I went together with 4 other people from hackerspace TDvenlo (Tjeerd, Gijs, Harm, Panos and Me) The main observation of the event was that the event is getting quite packed for a weekend, but still is loads of fun. We needed to drive to Brussels at 07:00h from Venlo because the introduction already started at 09:30h. The opening used to occur an hour later and this year there were 28 DEVrooms and almost 700 talks. (On twitter @FOSDEM and #FOSDEM) View photos for #FOSDEM on twitter via this link.

FOSDEM has grown quite a lot the last couple of years. It used to be 5000 visitors, I think it’s now more than 10.000 over the whole weekend. Maybe it should scale to more days. But then the University of Brussels (ULB) would probably stop hosting the event. It’s a really old building, but with a lot of atmosphere. Really like a Belgian organisation would take care of it. The scene looks crummy, but the event is great. More on future visits later.

My favourite talks for the day that I was able to visit:

  • Alidron: A distributed control system for the Internet of Things
    A nice talk about creating an autoconfigurable control system for IoT devices. With nice demonstrations and examples for hardware platforms. The really liked the Spirit 1 platform from ST. And they look like a good start if you don’t want to ess on the 2.4 GHz bands.
  • Inside H2O: Nice lecture on how to create a big MapReduce implementation based on Java across several JVM’s for really large datasets. I guess that H2O focusses on the researchers that need a simple interface and can afford extra hardware to run all their data in several JVM’s. Also keep everything as simple as possible. Because the people using it, do really complex stuff with H2O.
  • GNU Radio for Exploring Signals: A good technical in depth talk on GNU radio and processing FM radio. Brought back a lot of memories from University. What it can do and why it’s cool. I still have the rad1o from the Chaos Communication Camp 2015 lying around. Looks like a nice project to mess around with.
  • Libreboot – free your BIOS today!: This was quite an interesting talk from a free software approach. The most famous open source BIOS currently available is called Coreboot. But according to the Libreboot guys it has 2 problems. You need to build it from sources and it isn’t packaged. The other problems concerns that it uses binary blobs. The speakers was quite militant on using only Free software. Which limits the number of available hardware considerably. The speaker talked a bit like a sort of proto Richard Stallman. Which always reminds me: In the end Stallman was right. (But you didn’t have a working solution in the mean time.)
  • How to run a telco on free software: This was an interesting talk by Red Hat on how they try to use modern aspects of networking and virtualisation to replace the old big iron hardware that’s currently used by telecom operators. It is interesting because Open source is now invading telecom from the corporate and hacker side. The hacker side consisting of OpenBTS and creating a GSM network using pico cells and Ethernet. The talk also featured the “Value Trumpet”. Price and service used to scale linearly, but in the last 20 years they’ve moved apart. People expect more delivered value, for a lower price. Which makes this a really competitive market. So creating a new solution using virtualisation to replace all the old servers across different vendors and telco’s becomes a big deal.
  • TLS and SIP – what works and what doesn’t?: This talk became a really nice surprise. Although it came at the end of the day at 18:00h, it had an interesting speaker, interesting topic, small devroom where there was lots of interaction. The gist of the talk consisted of: SIP and TLS don’t work together because the client has different domain names via NAT and it would need a new certificate for each different subnet. XMPP does a better job of this by keeping the established connection open. WebRTC looks like how it should be done. There is still a lot of work to do, in order to get secure calls via internet on an open protocol that does not go via a telecom connection.

These where the talks that I visited and are worth going back for. However a lot of the most interesting rooms were occupied. It looks like ULB is becoming too small for doing this and keeping the event free/gratis. However, if you look beyond the talks and go for the ambiance, people, stands, obscure projects and lighting talks. It really is a one of a kind event.

I really like the smaller devrooms from time to time. You really see the interaction between people that normally meet online and now meet face to face. People don’t start calling each other names. Occasionally you have funny interesting interaction with the audience, because it’s half the project in a single room.

The stands were also great to visit. The Owncloud stand showed the fruits of their collaboration with Western Digital in making a home made kit using a Raspberry Pi and a 2.5″ 1TB drive for your own home server. There was also a stand with a home built laptop using 3D printed parts, and Allwiner A10 or A20 mainboard and cardboard.

Owncloud home server kit.
3D printed, Allwinner A10 module and cardboard laptop.
3D printed, Allwinner A10 module and cardboard laptop.

One of the other things I missed was Bitcoin and Blockchains. Only 1 of the 700 lectures mentioned bitcoin. On the other hand, decentralization, databases, high availability, privacy and communication were represented at FOSDEM a plenty. (View my presentation on the subject for more info.) With 10 billion USD pouring into Bitcoin and Blockchains, I think this will catch FOSDEM’s attention next year.

The main tracks are also cool, if they have an interesting topic and a great speaker. FOSDEM occasionally drops the ball by putting a mediocre presenter in front of 1500 people or the audio is crap. Which I think wastes a lot time for a lot people. The opening speech on Systemd was quite interesting, but the audio was too quiet. Which made it quite hard to follow the presentation. The talks by Andrew Tanenbaum and Eben Moglen from a couple of years ago remain engraved inside my memory. (Now I see on Twitter, that Stallman was present at FOSDEM. Too bad that I’ve missed it.) But FOSDEM shows that Open Source software is doing really well, growing and can do everything.

To accommodate the growth of FOSDEM and optimize our experience, this will probably become our strategy for visiting next year. Go to the devrooms that make FOSDEM great, enjoy yourself with other people and watch the rest on video. So that basically means go to the main tracks, obscure devrooms, the bar and the stands. Also try to avoid the material that you work with on a day to day basis. That makes sure that you learn new stuff. Sometimes I’m thinking: “We used to do it this way 10 years ago.” When the videos are online, organize a viewing event with the local hackerspace with some of the other people there.

All in all, we had a blast of a time at FOSDEM. We will surely visit next time in 2017.

Some reposts about refugees (vluchtelingen) and our way of living in the EU.

Around a week ago the discussions about refugees started to heat up in the EU and in The Netherlands. In the Mediterranean people drowned and in the Netherlands we performed a lot of navel gazing  on “Bed, Bath and Bread”.

One of the best pieces on calling out the Dutch provincial closed  mindedness came from The Economist. They published an article called “Bed, Bath and Begone” and called out our own hypocrisy  in the Netherlands. Never to waste a good criticism, I posted this article on Reddit in /r/theNetherlands to get something of a discussion going. This worked out quite well and raised some good insights. Out of this discussion 2 posts stood out. One was in English calling out all the non-refugees and abusing our hospitality. The other one was in Dutch and mentioned that he didn’t understand much about the local situation.  Both articles warranted an answer from me. Also based on a discussion that Vinay Gupta had with Paul Currion on the Ikea shelter. (view via conweets)

I thought that it would be beneficial to repost both these answers on my blog in order to increase the audience (and to have a better way of finding my content back.) I’ll first show the Dutch one and then the English one. That way the posts fit in an outside-in view of how everything fits together.

BTW, this whole discussion is now snowed under due to the Nepal earthquake. If you want to donate to a local organization with boots on the ground via Bitcoin or Paypal. Look up

Post 1

Based on post by /u/cruzz903:
Ik zelf niet zoveel verstand van de situatie maar volgens wat ik gezien heb, gaat het meer om dat deze mensen moeten mee werken om terug naar hun land te gaan. En anders worden ze gewoon op straat gezet. Is dat niet hetzelfde wat australie doet? Volgens mij is dat ook wel een redelijke offerte. Natuurlijk is het idee dat er geen vluchtelingen meer verdrinken. Maar ik denk dat europa zelf wel genoeg geld heeft om wat maatregelen in plaats te zetten.

My Answer:
tl;dr Die mensen zijn hier en kunnen niet allemaal zomaar terug. Verder hebben we er in het verleden en heden in die landen een grote puinhoop van gemaakt en ze willen ook graag meedoen met alle goede dingen die we hier hebben.

Laat me proberen mijn ideeën over de achtergronden uit te leggen. Het grote probleem blijft dat die mensen niet meer terug kunnen omdat hun originele landen, ze niet meer willen hebben.

Er bestaan zat ideeën om het vreemdelingenbeleid humaner te maken. Alleen willen we daar niet aan. Want dan word de grote muur rond Fort Europa pas echt zichtbaar. Nu kunnen we het nog een beetje onder de pet houden.

De grootste leugen bij vluchtelingenbeleid blijft dat we er van uitgaan dat mensen weer terug naar huis gaan. Dus we hebben nu wereldwijd 60 miljoen mensen in kampen zitten die al 20 jaar bestaan. Zonder dat ze hun eigen bestaan kunnen opbouwen en afhankelijk blijven van de internationale vluchtelingenhulp industrie.

Dat er ook zoveel economische vluchtelingen deze kant opkomen, komt door de puinhoop die we na de kolonisatie hebben achter gelaten. Terwijl we die landen nu nog alleen economisch koloniseren. Op het moment dat ze iets van hun eigen land willen maken dan zadelen we ze op met schulden, organiseren we een coup of elimineren hun leiders. Al doet Nederland het tegenwoordig wat geniepiger. Zie bijvoorbeeld Shell in Nigeria. Tegenwoordig gebruikt de ook nog drones om de lokale ‘opstandelingen’ onder de duim te houden en ervoor te zorgen dat ze hun grondstoffen niet nationaliseren.

Dit levert Nederland een groot probleem op met de toestroom van vluchtelingen en het herbergen van deze mensen. Die mensen die nu verdrinken in de Middellandse Zee is eigenlijk nog maar het topje van de ijsberg. Als ze eenmaal hier zijn, dan zijn ze ook meteen een stuk zichtbaarder. Vandaar ook de huidige provinciale one-issue discussie. Het leid weer zo lekker af van de grote werkelijke discussie.

Hoe dit op lange termijn gaat eindigen weet ik niet. Op lange termijn is de kans groot dat we Fort Europa gaan verstevigen. En daarna de mensen die niet meer terug kunnen gaan herbergen in ‘thuislanden’ in Polen of Spanje. (Al vind ik Ter Apel daar ook al op lijken.) Of we laten ze allemaal toe en doen ons best ze te assimileren.
Op korte termijn zal de VVD toch in het stof bijten op landelijk niveau. Zoals Rita Verdonk al zei: “Afspraak is afspraak.” en de rechter heeft gesproken.

Daarentegen heeft de landelijke politiek toch al minder te zeggen als vroeger, want we gingen alles bij de gemeentes neerleggen in het kader van decentralisatie. Nu moeten gemeentes iets praktischer werken dan de regering. Ze hebben die mensen rondzwerven en die gaan niet zomaar weer weg.

Al met al is het geen makkelijke discussie en het hele BBB is maar een klein onderdeel van een groter mondiaal probleem.

Zo, dat was weer een heel verhaal.

P.S.: Peter Breedveld heeft er ook nog een stukje over geschreven van dezelfde strekking.
Hun eigen problemen

Post 2

Based on post by /u/teh_fizz
Thank you for the article. This outs things in a different perspective.

I really don’t see what the fuss is about. Syrian asylum seekers that have been rejected are rejected on a few bases:

They don’t have any proof that they are Syrian. There was an Egyptian that arrived in my batch, as well as Iraqis, and a couple were trying to pass as Syrians.

They have been finger printed and registered in another European country, so my the Dublin Regulation accord, the Netherlands has the legal right to evict these asylum seekers.

They support the Assad regime or what fought with an army or a political side.

From what I understand, it is illegal to evict an asylum seeker back to his country, or at least in the particular case of Syria. This makes things trickier for everyone. Where do they get sent? I met a few Syrians that would leave the reception centers only to come back 9 months later and apply all over again.

The Netherlands has in all intents and purposes been more than hospitable towards asylum seekers. I met some of the most amazing social workers while staying in a COA centre, and it became understandable why the Dutch are getting angry over asylum seekers wanting more. Really, stayed in rooms that were like dorm rooms. We even had a small TV in some of them. They all came with heating and warm water. The only issue was the boredom that you feel while waiting to be processed.

Now I am angry because all these asylum seekers aren’t complying with the country that welcomed and hosted them while they were getting processed. Not even a thank you.

I don’t know what the solution to this is. A lot of asylum seekers are coming from countries deemed safe by the Netherlands, but they might still have some instability.

The question becomes, what does the Netherlands do? There are people coming in needing real help. Do they just ignore all of them? Maybe the Netherlands should change its policy. Malta doesn’t give any long term residencies like the Netherlands. They only offer protection, such as bed, bath, and bread, until you can go back to your country. A lot of the asylum seekers end up leaving voluntarily because they have no hope of settling down. Maybe the Dutch should being so welcoming and just offer protection like Malta.

My anser:
Thank you for the elaborate answer.

The biggest lie within the refugee community remains that the refugee status only exists temporarily. Tell that to the 60 million people living camps for 20+ years. They’re there to stay. At the moment their lives are frozen and keep dependent on the NGO’s.

Which leads to the situation where the former colonial powers provide a bandage for the bleeding. In the form of the Red Cross and UNHCR. While they build a complete industry around it. See this discusson on twitter between Vinay Gupta and Paul Currion about this subject.

The people are not complying to the hospitality of their host country. Which is not nice, but totally understandable. We plundered their countries for centuries under colonialism and via globalization we continue to do so. If they try to build a future for themselves, we cripple their countries with debt, organize a coup or drone them. For example, 14 countries in Africa are still paying a tax to France for the ‘benefits’ of colonialism. If they try to do something about it, people get killed. So those countries remain a total basket case with a dictator on top.

Now, where does this leave The Netherlands in the current situation. In a very tight spot. The VVD was also chosen on a anti-immigrant stance and the European judge has spoken we have to provide basic care. In the short term, the mayors of the big cities will force the issue and take care of everybody. The VVD will have to bite the dust, or face new elections sooner or later. Where will this leave Europe? Worst case scenario, A Fort Europe with some ‘home lands’ in Poland and Spain for all the refugees. While all the refugees still try to come inside. Or we could give a rats ass and organize things better.

See these 2 presentations by Vinay Gupta on how our current world actually works.
One Network One World – Vinay Gupta at Observe Hack Make – OHM2013

Vinay Gupta, Change Tears and Shear Planes… how technology is splitting society, and leaving us indecisive

Getting webmail back home with Roundcube


Since 2007, I used the webmail from and that worked quite well. I only had couple of problems with this setup. For once, after 8 years, it was getting a bit full and I couldn’t get any extra space for that particular E-mail box. Secondly, I had to trust my provider for keeping backups and everything safe.

After a lot of thinking, planning and conniving I made the plans to set up a local webmail service up on my server at home. When the counter on my mailbox went from 98% full to 99% full, the time to take the plunge had arrived. Since this setup poses a few challenges to get going and I needed some structure. I documented everything on my local dokuwiki wiki, so I and maybe other people can get this going and benefit from it. Getting this working took quite a lot of work. Especially the little catches and headaches which needed figuring out. In the end it works quite fine and I’m happy to share my experience.

The page below documents the great outlines and most of the more elusive stuff. The more generic items follow the standard procedures, that you can find all over the internet. If you have any questions, you can pose them below and I’ll update the article. Or just ask me via Twitter @jhaand.  The goal was not to present a cook book that every noob could follow. So you still need to figure stuff out for yourself sometimes.

For everyone who wants to have a webmail server at home using Roundcube, Dovecot, running on a Debian system or getting their mail via XS4all using fetchmail. See this wiki page on how I got this done and which little catches you need tackle.

Creating and configuring an E350 based media player running XBMC


This post briefly tells how I put together my media center using a mini-ITX board and XBMC.

The last couple of years I used an Asus O-play as a mediaplayer. While in 2010 it was really nifty, after 2 years it didn’t meet my needs anymore. The thing I really missed was watching Youtube movies on my TV and maintaining web-based radio station was also a PITA.

“Time for something else”, I thought in the end of 2012. Using XBMC on a small computer was still the hot thing to do back then. I tried XBMC on my laptop for 5 minutes and I was sold. Just do an apt-get install xbmc and a 6 year old laptop suddenly is a mediacenter. Well then it should also be possible to do it on a new cheap computer. Very cool open source stuff. At this moment I’m doing a software upgrade and that creates a great opportunity to write down how you build a nice home media center.

Here’s a brief intro on XBMC and how it works:

Note: This article might be late to the game after everybody and his uncle is now running XBMC from a Raspberry pi. But when I first build this system, there were still severe delivery problems with the Pi. Also I wasn’t convinced of the performance. Using a mini-ITX was the safest and fastest option. Also the Pi doesn’t run x86 code.

So these were my basic requirements:

  • The system shall get its content from the local network.
  • Doesn’t need an internal hard drive
  • Looks nice.
  • I choose what software runs on it.
  • Hardware should be future proof somewhat.
  • Low power during operation.
  • It should also run games and a normal desktop based on x86 binaries.
  • 100 mbit ethernet interface for receiving the content.
  • It doesn’t need to receive satellite television or record television shows.
  • It must show Youtube movies without too much hassle.
  • Adding and obscure radio station like or should also remain easy.

Figuring out the software part was not that hard. The Hardware was a bit more of a puzzle.


Choosing what hardware to use required some research. Using a mini-ITX form factor was a given and also I try to use AMD parts when possible. Fortunately a mini-ITX board with an E350 processor on it only costed around 60 EUR. I just needed to check if it had all the necessary interfaces

So just before Christmas I settled on the following parts:

  •  E350 based mini-ITX board A friend of mine has a E350 based laptop and is very pleased with it. This board has everything except the RAM memory on it.
  • USB flash drive with 8 gB of space For 10 EUR you have 8 gB of storage space to run the system on, it even is future proof with USB 3.0.
  • 4 gB of RAM memory Just remain on the safe side and be able to use 2 matched 2 gB modules to get extra speed from Multichannel.
  • Enclosure with PSU Since it will remain visible just next to the receiver and under the TV, You want something small and looking nice and with an external fanless power supply.
  • Keyboard and Mouse (wireless) I’ve mainly used the mouse during normal use. The keyboard is handy for gaming and troubleshooting.
  • 2 quiet fans, size 40 mm. The stock fan on the board are quite loud.
  • HDMI cable Connect the audio and video of the PC to the receiver/TV
  • Optical audio (optional) If the HDMI goes to the TV, you need a separate digital  audio connection towards the receiver.
  • Network cable Otherwise there is no method for delivering the content. I don’t trust wireless for media applications. Especially with Full HD blue ray movies.
  • USB stick for installation (optional) Installing the system can be done

Putting everything together went without a hitch. It’s just like a regular PC, but everything is smaller. The biggest hurdle was getting the fans quiet. The CPU fan worked flawlessly. The fan providing airflow through the enclosure provided a bit more trouble. The fan for the enclosure was mounted on the side and only fastened on the bottom of the chassis and the top side was resonating at a really annoying pitch. I was able to get it quiet by squeezing the power line for the fan between the fan and the upper lid of the enclosure.

Getting XBMC and installing

XBMC provides an image with Ubuntu i386 and the latest XBMC called XBMCbuntu. You can get it from their website here.

Just download the XBMCbuntu image and put it on a bootable USB stick using a tool like unetbootin.
note: You will only know if a USB stick is bootable after you tried it.

Start up the system using the bootable USB stick containing XBMCbuntu distro and install it on the 8 gB flash drive of the media center.

Future upgrades:

Getting the Android remote going.

note: photo’s will be added shortly.


Opzegbrief lidmaatschap SP

Al de laatste paar jaar heb ik het idee dat de SP de boot mist.  Vandaag heb ik toch maar de knoop doorgehakt om m’n lidmaatschap op te zeggen.  Om wat achtergrond te geven, staat hieronder mijn opzegbrief richting de SP.


Geachte heer/mevrouw,

Hierbij wil ik mijn lidmaatschap en bijbehorende incassomachtiging per direct opzeggen.

Naam: Jelle Haandrikman
Adres: XXXXX
Postcode + plaats: XXXX Venlo

Graag zie ik de bevestiging van deze opzegging tegemoet.

Deze keuze is mis mij niet licht komen te vallen. Ik ben heel erg te spreken over de SP wat betreft armoedebestrijding, financiën, buitenlands beleid, zorg en onderwijs. Ook op lokaal niveau staan jullie heel sterk. Mocht er ooit een lokaal lidmaatschap komen, dan zal ik daar heel hard over nadenken.

Helaas zie ik de partij teveel vasthouden aan het traditionele stokpaardjes en ontwikkelt de partij zich niet met de tijd. Er staan komende 5 a 10 jaar grote ontwikkelingen te wachten op het gebied van energie, automatisering en werk/vrije tijd.

Bij een onderwerp als werkvoorziening in een geglobaliseerde en geautomatiseerde wereld word steevast vastgehouden aan de heilige graal van een vast contract, terwijl een Universeel basisinkomen een hele hoop problemen in 1 keer zou kunnen oplossen. Nederland kan een hoop meer ondernemerschap, persoonlijke ontwikkeling en aandacht voor elkaar gebruiken. Als iedereen 40 uur blijft werken gaat dat niet lukken. Terwijl kapitaal momenteel voortkomt uit kapitaal en niet door arbeid. Dus mensen hoeven niet meer zoveel te werken, want het rendement is er gewoon niet.

Qua klimaatverandering en het ten einde raken van het fossiele brandstoftijdperk loopt de SP ook gewoon mee met het linkse gedeelte van de 2e kamer. De crisis in de Oekraïne heeft aangetoond hoe kritisch de situatie nu blijkt. Nederland kan in 2030 fossielvrij aan z’n energie komen volgens Urgenda, ik denk dat we daar voor moeten gaan.

Op het gebied van technologische ontwikkeling en automatisering loopt de SP behoorlijk achter en heeft een paar behoorlijke blunders geslagen in het verleden. Zoals bijvoorbeeld het voorstel van de SP om Deep Packet Inspection in te stellen in 2010.

Wat betreft de economie blijft de SP binnen het normale kader spelen. Er word wat tegengas gegeven aan de plannen van de VVD en CDA maar voorstellen hoe het echt anders kan, zie ik niet gebeuren. Nu hoeven jullie niet meteen de kant op te gaan van de Zeitgeist beweging maar er mogen toch wel een paar fundamentele posities ter discussie gesteld worden.

Verder gaat 60 % van ons politieapparaat op aan de bestrijding van wietteelt. Gezien de internationale ontwikkelingen in Portugal en de VS ontstaan nu mogelijkheden om in te spelen op gereguleerde wietteelt. Ik zelf gebruik het niet maar ik vind het een verspilling van mijn belastingcenten. Op dit moment hoor ik heel weinig hierover van de SP. Het is nota bene de PVDA die met een voorstel komt.

Kort gezegd; 10 jaar geleden kon ik mij heel goed vinden bij de SP. Ondertussen veranderde de wereld en ik. De SP heeft aardige successen geboekt maar heeft ook aan z’n oude visie vastgehouden en deze vind ik niet meer toekomstbestendig.

Voor verdere toelichting over mijn persoonlijke standpunten verwijs ik door naar een post/rant die ik op reddit deed een tijd geleden en onderstaande lezing:

Met vriendelijke groet,
Jelle Haandrikman
P.S.: Een aangepaste kopie staat ook op mijn weblog:

             Jelle Haandrikman          Electrical Engineer
     mail: jhaand at          mobile: +31 (0)6 XXXX XXXX
              twitter: @jhaand          website:

#EMF2014 (Electromagnetic Field hacker festival 2014)

Last week Andrea and me (on twitter @jhaand and @awc_haandrikman) went to the hacker festival Electromagnetic Field in Milton Keynes, UK. Once again it formed an awesome experience. I will write a small synopsis of this event and post the pictures. We went to the UK on 2014-08-26 and arrived back on 2014-09-01. Because EMF only opened the camping field on Friday 0900h, we needed to stay somewhere else the day before. We used this opportunity to visit Saint Albans and raid some book stores in London.

I only had the camera of my Fairphone smartphone on me, so sorry for the quality. I also took some pictures from my twitter feed and included the source where possible. Enjoy.

The EMF website is at
The program was as follows:
Several news outlets did a piece on EMF: Vice, BBC and the Guardian.

Here is a short top 3 overview of the talks:

  • Day 1 (Friday, 2014-08-29)
    • Not Safe For Work: Industrial Control System Security / Corresponds completely with my work on High Tech Systems
    • Lightning Talks – Sign up at the Info Tesk! / The ‘spontaneous’ talk about AI immune systems for computers  was really interesting.
    • Showing keys in public / Just don’t or you’re pwned.
    • Gasman’s ZX Spectrum Chiptune Extravaganza / Here have some Dr. Who or src here.
  • Day 2 (Saturday, 2014-08-30)
    • Emojli: How we accidentally built an app and why we never want to build one again. / You start hacking and suddenly you’re harassed as a start-up. With VC and tech support and all. (Vice article here)
    • The 55th Flotilla (Live) With custom-built MIDI controllers & circuit bent lovelyness
    • Introduction to Information Security and Privacy / Good overview and you cannot be paranoid enough. Otherwise you lead a boring life.
  • Day 3 (Sunday, 2014-08-31)
    • Hexayurts, Distributed Infrastructure, and Maximizing Global Minimalism / Vinay Gupta on  roll: Kill the mortgage, Spotify’ize the building codes regulations and start building a nerd reich. (view here)
    • Why are computers so @#!*, and what can we do about it? / Unfortunately Technology won’t solve everything. Create a tool to offer an overview and the devs will stretch it to the limits. C should die for anything except bit-banging.
    • My Container Ship Holiday Slideshow / Welcome to the dystopian industrial world of container shipping in East China. Lot’s of stuff to see in nice navy grey with a Maersk logo.
    • Trials and tribulations of a badge project / Hardware is hard. Especially if you’re in the valley of death for 1500 SKU’s and need to organise a hacker festival parallel next to it.

For the rest there was a lot other cool stuff in no particular order:

  • Retro Game arcade by Awesome Retro
  • Nuclear Poker. The game for everybody older than 7.
  • Wifi and electricity on the camping site
  • The Festiyurt / mini quad dome hexayurt
  • Milliways: the restaurant at the end of the universe, offering Chili con carne at 0200h for free
  • Lots of interesting and creative people
  • Buy drinks with Bitcoin at the bar from a POS system that has Bitcoin integrated.
  • Enough space to place all your tents ‘n stuff
  • Awesome chip tune music
  • Blacksmithing workshops
  • Laser cutters
  • Lightning Talks
  • Being still able to take in information and find the correct word-thingies, while being sleep deprivated.
  • Able to stand the portaloo’s.
  • And many more stuff which would make this article too long.

Finally I want to thank the following people for their total awesomeness: Andrea Haandrikman, Vinay Gupta, @ian_willy + kids, @Herx, @Frabcus, @spongefile, @artied and @jonty.

update 2014-09-07: Added some external links and mentions from news sources.

The day we fight back banner added

tdwfb_headerTomorrow an internet wide action against surveillance will take place. It’s called “The Day we Fight Back” A lot of sites will add a banner tomorrow to show we have had enough of everybody spying on us and harvesting the data about us.

More info:

You can add an plugin to your wordpress site very easily. Just add new plugin on your website. Enter “NSA” in the search field and the plugin comes out on top. Install and activate the plugin.  Changing the settings of the plugin, can be found the global under settings.

Venlo als ontwikkel hubje


Dit artikel bestaat uit een E-mail die ik afgelopen woensdag naar de SP Venlo had verstuurd na 3.5 uur stevig doortypen. Ondertussen heeft Venlokaal ook al positief gereageerd. Mij lijkt het me handig om dit verhaal te publiceren, zodat meer mensen er over kunnen discussiëren.

Nedinsco gebouw met LED verlichting (2009 (c) Suzanne berkers)

Het originele onderwerp bij deze Twitter-discussie ging vooral in op de vraag hoe Venlo hoogopgeleide mensen kon aantrekken en vasthouden. Mijn idee is dat het noodzakelijks blijft om te investeren in creatieve sector en de technische sector om met komende veranderingen om te kunnen gaan. Ook hou je op deze manier die hoogopgeleide mensen binnen. Creatieve mensen (en techneuten/hackers) zijn gewend om met veranderingen om te gaan. Nog beter werkt het om die 2 sectoren te combineren.

Subject: Venlo als ontwikkel hub(je)


Vanmiddag had je gevraagd hoe we in Venlo hoog opgeleiden hier kunnen houden en wat de combinatie van creatieve en technische sector hierin kan betekenen. Ik heb aardig moeten nadenken om m’n gedachten op een rijtje te krijgen en om er een sluitend verhaal van te maken. Ik zal eerst m’n achterliggende gedachten uitleggen, daarna wat Venlo eventueel zou kunnen betekenen en dan nog een strikje om het hele verhaal heen. Vandaar deze uitgebreide en ietwat chaotische opzet.

Onder het motto “Think global, act local” lijkt het me verstandig om goed om ons heen te kijken wat er allemaal mogelijk is in deze wereld en hoe dat kan passen in Venlo. Er veranderen nogal wat dingen globaal en dat heeft lokaal impact.

De 3 T’s voor een welvarende creatieve klasse (Techniek, Talent en tolerantie)

Mr. Richard Florida is voornamelijk bekend van z’n verhaal over Creative classes en dat daar het meeste ondernemerschap, flexibiliteit en ontwikkeling in zit. Denk hierbij aan kenniswerkers op hoog niveau over het hele spectrum van financials, kunst, technologie, Design, productontwikkeling. Ook is hij van mening dat nationale overheden het steeds minder van invloed worden krijgen en steden het steeds meer zelf moeten gaan rooien. Dus minder Den Haag, meer Venlo, steden rondom Venlo en Europa. Deze trend zie je ook in Venlo terug. Het lijkt mij dan ook belangrijk dat Venlo op z’n eigen manier een creatieve klasse heeft die een perspectief voor de toekomst bied.

De grote vraag blijft: Hoe krijg je en houd die creatieve klasse?

Kort gezegd door de volgende 3 dingen:

  • Techniek: Als je een idee hebt, dan wil je snel kunnen opschalen en ook gebruik kunnen maken van nieuwe technieken.
  • Talent: Een idee komt nooit alleen en krijg je nooit alleen voor elkaar.Kom je soortgenoten tegen waarmee je samen iets kan ondernemen of vind je snel werknemers voor je startup.
  • Tolerantie: Creativiteit komt pas tot uiting als je jezelf kan zijn en nieuwe ideen zijn kwetsbaar. Het gaat er niet om dat iedereen open moet staan voor ideeën maar dat je ze kan uiten, zonder meteen afgefakkeld te worden.

Een hele hoop ontwikkeling gebeurd op dit moment via nieuwe technologien en strategien. Dankzij Oce, Nedinsco en nog een paar bedrijven zitten er hier al genoeg mensen die iets met technologie hebben en zijn er ook lokale toeleveranciers die kunnen helpen. De Fontys draagt ook nieuw talent aan en vormt een netwerkplek voor jongeren. Alleen kan je dankzij internet en globalisatie tegenwoordig overal iets met technologie doen maar het werkt beter als je lokaal kan samenwerken. Apps kan je schrijven in Venlo maar ook in Venezuela.

Blinkenlights van de Chaos Communication Club in Berlijn

Een mooi voorbeeld hiervan is Berlijn. Na de eenwording gingen een hoop mensen weg maar toch is het een van de steden met meest vooruitstrevende startup cultuur in Europa. Grappig genoeg kwam ik meteen een paper uit Berlijn tegen toen ik op bij google zocht naar Talent, Technology en Tolerance.

In Venlo hebben we met Q4 de creatieve (kunst) sector een aardige boost gegeven. Alleen is het moeilijk om met kunst alleen, een product te ontwikkelen en dit op te schalen. (kennis verspreiden, werkgelegenheid, doorontwikkelen)

Hackerspaces, Fablabs, (impact)Hubs en educatie

Een probleem het huidige hoger technisch onderwijs is dat het een hele hoge drempel heeft, grotendeels gortdroog is, onmogelijk is voor zij-instromers en als net afgestudeerde met een torenhoge studieschuld ga je niet aan een startup beginnen. Gelukkig zijn er nerds die een beetje sociaal zijn en daar iets op hebben gevonden: Hackerspaces.


Hackerspaces zijn clubs voor mensen die graag met techniek bezig zijn of iets anders willen hobbyen of samen een project maken. Het vormt een hele laagdrempelige manier om in je eigen tempo met techniek te beginnen. Ook kan je als ervaren techneut eens brainstormen met soortgenoten over de wilde plannen die je hebt.

In Venlo hebben we al sinds de jaren 70 een technische club voor de jeugd in het Ald Weishoes zitten. Sinds een jaar help ik daar ook als vrijwilliger. Ondertussen willen we ook meedoen met de 21e eeuw en kijken we hoe we dit om kunnen zetten naar hackerspace in Venlo.

Meer info over hackerspaces:

Praatje van Mitch Altman op TEDx Brussel over Hackerspaces: (MUST SEE)

TDVenlo in Venlo:

SMD solderen bij de TD

Het geweldige idee om bibliotheken om te bouwen tot hackerspaces:

Hackerspaces in de buurt:

Zoals je ziet kunnen we een aardig netwerk opbouwen met steden in de buurt. Alleen Venlo is nog niet zo ver.

Fablabs (nieuw soort copyshop)

Die Hackerspaces hebben allemaal leuke apparatuur als 3D printers, laser snijders, CNC frezen en andere dure spullen waar je niet zomaar iedereen aan kunt laten sleutelen. Ook wil je niet dat die spullen de gehele week staan te verstoffen en als beginnende productontwikkelaar wil je ook toegang hebben tot die spullen. Daarom hebben ze bij MIT een blauwdruk verzonnen voor een Fablab (Fabrication Laboratory). Deze blauwdruk geeft aan hoe je een onderneming opzet rondom deze apparatuur.
Vroeger had je geen printer en ging je naar copy shop, tegenwoordig heb je geen 3D printer en ga je naar een FABLAB.

Info wikipedia FABLABs:
Fablab Brainport:
De Factorij (Eindhoven):


Gelukkig zijn er al meer mensen op het idee gekomen creatievelingen en technologen bij elkaar te zetten. Dit noemen ze dan weer (impact)hubs. Hier een paar voorbeelden.

De Hub in Los Angeles:

Impact Hub Amsterdam:

Globaal netwerk Impact hubs:


Als je op dit moment iets in de techniek wilt gaan doen, dan zal je daar lang voor moeten studeren en dat ook nog op tijd af zien te ronden ook. Anders klopt er volgens een potentiële werkgever iets niet.  Heb je dit niveau niet, dan val je bij grote bedrijven ook al buiten de boot. Zeker de HR afdeling is tegenwoordig meer een obstakel, dan een hulpmiddel. Grote bedrijven willen steeds meer doen met minder mensen in dienst.

Van een hoop opleidingen vraag ik me ook af hoe goed ze aansluiten op de praktijk. Belangrijke zaken als ondernemerschap, samenwerken en productontwikkeling blijven onderbelicht. Als schoolverlater kom je in een jungle als je bij een groot bedrijf terecht komt. (bron: )

Aan de andere kant, als je een techneut zoekt die je kan helpen, dan kan je iemand inhuren bij een gevestigde detacheerder en die gaat een hoop geld kosten. Zeker  als je maar een simpele vraag hebt.

Zou dit allemaal niet wat minder jong, snel, hard kunnen en wat meer socialer en laagdrempeliger kunnen?
Je zou technisch onderwijs kunnen schalen vanaf hobby tot aan MsC als je echt de high-tech in gaat. Zodat je als ondernemer ook leert te solderen en Arduino leert programmeren en dit ook weer kan uitdragen. Binnen de software wereld en bij web developers zie je het aantal auto-didacten ook gestaag toenemen. Voor software is het namelijk heel makkelijk, je kan toch alles op internet vinden en broncode kan je makkelijk delen via text. Met hardware gaat dit wat moeilijker. (bron: )

Het is dan ook nog zaak om die hobbyisten/studenten en evt. werkgevers/opdrachtgevers samen te krijgen in een informele setting. Je ziet dat de TU/E al hele sterke banden heeft met het bedrijfleven maar daaronder weten techneut en ondernemer zich al minder goed te vinden.

Ik denk dan aan een palet van bijvoorbeeld: Hobbyist, Hackerspace, Hub – Volksuniversiteit – ROC- Fontys – TU/E

Met daartegenover: hobbyist – Hub – musea – MKB – lokale bedrijven – multinationals in de grote steden rondom Venlo

Hoe je dit vorm kan geven heb ik nog niet op het vizier maar een kroeg naast de hackerspace zetten die het publiek aanspreekt zou bijvoorbeeld al 2 werelden bij elkaar brengen. Conferenties als T-DOSE, Maker Faire en FOSDEM lijken mij ook een goed idee.

Van STEM of creatieve sector naar STEAM

In de USA zijn ze er ondertussen echt achter gekomen dat als je jouw productie off-shored, dat daarna de kennis en uiteindelijk de innovatie ook die kant op gaat. Het loont GE bijvoorbeeld weer om in de VS weer zelf te produceren. Het gaat tegenwoordig niet om lage arbeidslonen maar om kortere doorlooptijden. (Die trage boot uit China die steeds duurdere olie verstookt helpt ook niet.) Daarvoor hebben ze het STEM programma opgezet. STEM: (Science Technology Engineering and Mathematics) Alleen blijkt dat het toch wel een zwaar en gort droog programma is. Niet iedereen ziet meteen wat technologie kan toevoegen of hoe ze daar zelf aan toe kunnen bijdragen. De meeste mensen die met techniek werken willen eigenlijk een totaal ander probleem oplossen.

Als je dan bij de kunst sector ziet hoe technologie toegepast wordt, dan word ik al  elektro techneut niet blij. Al had ik 5 minuten met die artiest kunnen praten over hoe je al die LEDs en motoren aanstuurd, dan was het resultaat een stuk mooier geworden.

Vandaar het geweldige idee van een paar mensen om kunst toe te voegen aan al deze technische materie. Hierdoor zie direct wat je maakt, weet je wat je moet leren en leer je samenwerken.

Video over Arduino en de mogelijkheden: Massimo Banzi: How Arduino is open-sourcing imagination

Als lokaal voorbeeld hebben we in Eindhoven de Dutch Design Week en ook op hackers festival OHM2013 was voldoende te zien.

Tesla Coil van een Belgische Hackerspace op OHM2013

Verder hadden ze in Kerkrade onlangs een Mini Maker Faire met ook mooie creaties:

Mijn vrouw en ik hebben vorig jaar ook een interactief schilderij gemaakt wat voor ons beiden een leuke leerervaring was:

Hoe past Venlo hier in?

In Venlo hebben we nu een compleet creatief kwartier genaamd Q4 waar je als artiest laagdrempelig aan de slag kan. Technische ondersteuning word dan al wat moelijker. Ik denk dat het zich kan lonen als die creatieve tak en de technische tak elkaar weten te vinden. Vooral omdat de scheiding tussen die 2 begint te vervagen.

Wat heeft Venlo voor zich

Het mooie van Venlo blijft dat het als een spin in het web zit tussen verschillende grote steden. Nu ook Océ wat meer op de achtergrond begint te raken heb je ook niet meer 1 onderneming die al het hoger opgeleide talent opneemt. Er word nu ook goed ingezet op hogere educatie. De omgeving is heel vriendelijk om je te vestigen qua natuur, sport en cultuur. Als je voor goede basisvoorzieningen zorgt dan heb je die 3 T’s te pakken. Zorg dus voor een goede, veilige, schone omgeving en ook voor een sociaal vangnet wat verdere grote problemen voorkomt.

Wat heeft Venlo tegen zich

De gemeente Venlo probeert nog steeds te veel op de grote bedrijven te richten die zelf geen loyaliteit hebben met deze stad. Ook prestige projecten die veel geld kosten zoals de Maasboulevard zien er wel leuk uit maar maken van Venlo wel een eenheidsworst met andere grote steden. Aan de andere kant word er bezuinigd op basisvoorzieningen die je nodig hebt om de T van tolerantie te waarborgen. Ook zou ik graag eens willen weten wanneer Venlo een volwaardig glasvezelnet krijgt. Ieder dorp in de regio kan dit kennelijk voor elkaar krijgen maar voor de grootste stad in de regio is het kennelijk te moeilijk. Hierdoor loop je op den duur achter met de T van technology.


Venlo heeft het probleem dat de grote industriëlen weg gaan en dan alleen overblijft tussen een paar andere grote stadskernen waar alle hoogopgeleide mensen naartoe vertrekken. Een bekende succesfactor van steden is de zogenaamde creatieve klasse welke een stad heel hard vooruit kunnen helpen. Het binden van die creatieve klasse gaat voornamelijk via de 3 T’s: Talent, Technologie en Tolerantie. Als gemeente loont het Talent te fasciliteren en ook met elkaar te laten samenwerken. Dit kan laagdrempelig via bijvoorbeeld een Hackerspace, Hub of Fablab. Technologie hebben we in de regio voldoende gehad en moeten we vasthouden. De tolerantie factor vormt de grootste uitdaging omdat je de basisvoorzieningen overeind moet houden in deze financieel krappe tijden. Hier kan je moeilijker mee scoren dan een nieuw outlet center maar loont zich op den duur veel meer. Verder bestaat er nog een kloof tussen creatieve sector en technologie sector in Venlo. Als je deze weet te beslechten, dan kan je doorschalen naar productontwikkeling, waar ook andere sectoren van kunnen profiteren. (logistiek, agrarische, maak sector, etc) De wijk Q4 loont zich heel goed als startplaats van deze ontwikkeling om zo’n ecosysteem op te starten.

Mogelijke vervolg acties:

  • Laat in Q4 naast alleen de creatievelingen ook de techneuten de kans krijgen om laagdrempelig wat voor zichzelf te beginnen en probeer die 2 samen te brengen. (met een soort Hub)
  • Zorg dat er in Venlo een goede omgeving is voor de creatieve klasse. Voornamelijk de T van Tolerantie komt in het nauw als basisvoorzieningen versoberen en er geen sociaal vangnet is.
  • De technology T kan je nog versterken door ervoor te zorgen dat Venlo ook gewoon glasvezel krijgt.  Ieder klein dorp krijgt glasvezel en de grote stad in de regio blijft achter.
  • Versterk de interactie tussen techneuten, kunstenaars en MKB. Als je een goed netwerk krijgt, dan komen er ook innovaties.
  • Breid Q4 uit met een hackerspace, Hub en Fablab om snelle innovatie ook mogelijk te maken en vorm hier ook een ontmoetingsplek voor mensen met een diverse achtergrond.
  • Qua educatie zou de hobby sfeer beter aan kunnen sluiten op het hoger technisch onderwijs, volksuniversiteit en vice versa.
  • Neem de tijd, kijk hoe het gaat, leer van fouten en ontwikkel een ecosysteem. We hebben in Venlo al genoeg prestige projecten neergezet met wisselend resultaat.

Dit verhaal blijft iets wat ik in een avond bij elkaar getypt heb. Hoe dit verder gaat en wie dit op wilt pikken weet ik niet. Ik weet niet eens of de mensen van Q4, Fontys, lokale MKB en andere bewoners in Venlo hier iets in zien. Het lijkt me wel verstandig deze discussie te hebben.Als je vragen hebt dan wil ik wel graag een keer afspreken.  Ook wil ik graag een keer een rondleiding geven door de technische club in het Ald Weishoes op vrijdagavond.

Jelle haandrikman, (Electrical engineer)

Ohm2013 retrospective

My body has now almost caught up from the exhaustion and my thoughts are a bit straightened out after #ohm2013.  So now is a good time to start writing about it.

I had a great time at Om2013. Always something to do and lots of people to talk to. So updating my blog was not really an option during these amazing days. Fortunately al lot of tweets went into the Twittersphere to record some of the events.
So a week has gone after the event and my spinning head is coming to rest somewhat. Like a friend of mine said: “Interesting how you can suck up all that information, communicate with others while suffering from  sleep deprivation.” The most scariest thing about the event was driving back home van Ohm2013 back to Venlo with only 3.5 hours of sleep. The most beautiful surprise was the Bach recitial by Kimiko Ishizaka.
All in all it was a great event, met a lot of interesting people, heard interesting talks and enjoyed myself tremendously.I think al lot of good and interesting hacks will result from it.

I really look forward to the next event. Whichever that will be.

I try do a couple of postings the coming days. I think with the following subjects: Photo’s, Interesting talks and ideas I’ve come up with.


Arrived at OHM2013

This afternoon I drove towards OHM2013. Of course it started raining in the afternoon and did’t stop until 10 o”clock. I was able to put my tent up and make me some dinner. Almost everything got wet this afternoon, but I was able to pull it together and set everything up for the coming days.

It’s now almost midnight and it’s great to be back here. The atmosphere is already really good. The Blinkenlights are operating and give you the feeling this is something special.

Unfortunately the bar has closed down now.